【世界说】美媒:医护人员短缺成为美国患者安全首要问题 今年年底护士岗位或面临110万缺口

时间:2022-08-01

  中国日报网8月1日电 据《美国新闻与世界报道》报道,美国新冠大流行期间,由于劳动力成本、职业倦怠、精神和身体负担等因素,导致大量医护人员离开工作岗位或该领域。目前,美国医疗行业就业仍低于新冠大流行前的水平。医护人员的日益短缺问题已被称为美国患者安全的首要问题。

  在新冠疫情蔓延的头两个月里,为了遏制新冠病毒,美国医院纷纷暂时关闭诊所并限制非急诊服务,据估计造成了150万个医疗工作岗位流失。美国劳工统计局(Bureau of Labor Statistics)的数据显示,尽管许多工作岗位已经恢复,但医疗就业仍低于大流行前的水平,与2020年2月相比,工作人数减少了1.1%,即17.6万人。

  据非营利性患者安全组织ECRI称,医护人员短缺现在是美国最主要的患者安全问题,这迫使美国人在就医时不得不忍受更长的等待时间,“甚至在危及生命的紧急情况下”,或者被完全拒绝。在美国某些地区,由于资金短缺,整个医院和医疗部门已经关闭,使患者难以获得重要的医疗服务,包括分娩服务和儿童住院治疗。

  美国医院协会(American Hospital Association)在2022年3月致众议院能源和商业委员会(House Energy and Commerce Committee)的一封信中称,劳动力短缺的医院正在经历“国家紧急情况”,预计到今年年底,护士的总体短缺将达到110万。不仅是护士,从医学实验室工作人员到护理人员的专业人员都供不应求。

  对医疗专业人员不断增长的需求也导致了劳动力成本的急剧上升,因为医院为了争夺员工必须拿出更高的薪酬。咨询公司考夫曼霍尔(Kaufman Hall)最近发布的一份报告显示,2019年至2022年3月期间,医院劳动力成本上涨了37%。

  尽管医院人员配置方面的挑战随着每一波新冠疫情的发生而改变,但有一个问题一直没有改变:医护人员承受的精神和身体负担。密歇根州亨利福特健康公司(Henry Ford Health)负责人才招聘和员工多元化的副总裁简•哈林顿-戴维斯(Jan Harrington-Davis)表示,疫情导致的职业倦怠和压力已经导致一些专业人士离开,去寻找与人力资源机构签订合同、获得更薪酬丰厚的工作,而另一些人则选择完全退出这个领域。她估计卫生系统大约有3000个空缺职位。

  在全美范围内,人员短缺可能会加剧多年来被预测为迫在眉睫的危机。根据行业市场分析公司美世(Mercer)在2021年发布的一份报告,到2025年,美国预计将出现约44.6万名家庭健康助理、9.5万名护理助理、9.87万名医疗和实验室技术人员以及超过2.9万名执业护士的短缺。

  与此同时,随着老年人口的增长,对医疗保健的需求只会上升。根据美国卫生与公众服务部(Department of Health and Human Services)的数据,预计到2040年,65岁及以上的人口数量将从2019年的5400万增加到8000多万。随着时间的推移,年轻人和儿童中患慢性病的比例也在增加,超过40%的学龄儿童和青少年患有至少一种慢性疾病。

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